Informace

Jaderná laboratoř, o které nikdo neví

Jaderná laboratoř, o které nikdo neví

Když USA vstoupily do druhé světové války, potřebovaly místo, kde by mohly provádět údržbu nejsilnějších revolverových děl námořnictva, které byly bezpečně daleko od zvědavých očí. Vybralo si vzdálené místo ve vysoké poušti ve východním Idaho poblíž města Idaho Falls.

Do roku 1949 byly USA uzavřeny ve studené válce se Sovětským svazem a toto místo se proměnilo v Idaho National Laboratory, jehož posláním byl vývoj civilních a obranných technologií jaderných reaktorů a správa vyhořelého jaderného paliva.

Rodiště jaderných ponorek

V průběhu let bylo v INL vyrobeno 52 jaderných reaktorů pro testování různými organizacemi. Většina z těchto reaktorů byla prvotřídními prototypy. Dnes tam zůstávají v provozu pouze tři reaktory, včetně Advanced Test Reactor, do kterého přicházejí jaderní vědci z celého světa, aby testovali materiály a paliva reaktorů.

VIZ TÉŽ: NUCLEAR MELTDOWN: CO SE STANE V NEJHORŠÍM PŘÍPADOVÉM SCENÁŘI?

Na INL byly také vytvořeny jaderné pohonné systémy používané na amerických jaderných ponorkách. Námořníci a důstojníci tam byli vyškoleni v tom, jak tyto systémy ovládat. Dnes je INL přední americkou laboratoří pro výzkum jaderné energie a zároveň provádí výzkum alternativní energie a kybernetické bezpečnosti.

Rozsvítí se čtyři žárovky

3. září 1948 byla poprvé vyrobena elektřina jaderným reaktorem v grafitovém reaktoru X-10 v Oak Ridge v Tennessee. Poté 20. prosince 1951 vyprodukoval první reaktor INL, Experimental Breeder Reactor 1 (EBR-1), dostatek elektřiny pro osvětlení čtyř žárovek. Nakonec EBR-1 vyráběl dostatek elektřiny k osvětlení celého areálu.

Jedna tuna přírodního uranu může vyprodukovat více než 40 milionů kilowatthodin elektřiny a odpovídá spálení 16 000 tun uhlí nebo 80 000 barelů ropy.

EBR-1 však měl kromě výroby elektřiny i jiný účel. Byl to také první rozmnožovací reaktor na světě a první, který k výrobě elektřiny používal plutoniové palivo. EBR-1 prokázal princip šlechtění paliva Enrica Fermiho, který ukázal, že jaderný reaktor může vytvářet více jaderného paliva jako vedlejší produkt, než kolik spotřebuje, a to díky rychle se pohybujícím neutronům, které přeměňují neštěpný uran na štěpné plutonium.

EBR-1 nebyl deaktivován až do roku 1964, kdy byl nahrazen EBR-2. V roce 1965 byl EBR-1 vyhlášen národní kulturní památkou a v roce 2004 byl vyhlášen milníkem IEEE. Dnes si návštěvníci mohou EBR-1 prohlédnout od konce května do začátku září.

Brzy byly vzneseny obavy o bezpečnost šlechtitelských reaktorů. Chovatelský reaktor využívající podobnou technologii jako EBR-1, který byl postaven nad údolím San Fernando v Kalifornii, utrpěl v roce 1959 poškození palivového jádra a předpokládá se, že do ovzduší vypustil radioaktivní jód.

Pouze jeden šlechtitelský reaktor vstoupil do komerčního provozu v USA, Enrico Fermi 1, postavený poblíž Detroitu v Michiganu. V roce 1966 utrpěl částečné roztavení jádra a výstavba šlechtitelského reaktoru na řece Clinch v Tennessee byla zastavena v roce 1983.

Jediná smrtelná jaderná nehoda v Americe

Idaho National Laboratory je místem jediné smrtelné jaderné nehody v americké historii. V roce 1958 byl postaven stacionární reaktor s nízkou spotřebou energie (SL-1), aby otestoval výrobu elektřiny pro vzdálené vojenské radarové stanice. Palivové desky obohacené uranem reaktoru udržovaly jadernou řetězovou reakci, která produkovala dostatek tepla pro přeměnu vody na páru, čímž se generovala elektřina.

Provozovatelé reaktorů mohli řídit jadernou reakci zvednutím nebo spuštěním pěti řídicích tyčí. Když byly ovládací tyče spuštěny mezi desky, absorbovaly dostatek neutronů, aby zastavily řetězovou reakci. V noci 3. ledna 1961, po dvou letech úspěšného provozu, byl SL-1 po každoročním vánočním odstavení přiveden zpět online.

V zadržovací nádobě pracovali tři muži, jeden na reaktoru a dva po jeho boku. Poté muž nahoře zvedl hlavní ovládací tyč o několik palců příliš daleko a trvalo jen čtyři milisekundy (čtyři tisíciny sekundy), než se jádro přehřálo a odpařilo okolní vodu. Pára a voda vystřelily nahoru a samotný reaktor se zvedl o devět stop, než narazil na strop. Mezi stropem a reaktorem bylo připevněno tělo muže, který byl nahoře na reaktoru.

Hasiči zařízení zareagovali, ale po vstupu do velínu jejich detektory radiace dosáhly maxima. Rychle se poradili se zdravotníky, kteří jim řekli, že v zařízení nesmí nikdo trávit více než minutu. Hasiči byli schopni odstranit tělo jednoho z mužů, kteří byli na boku reaktoru, a odstranili třetího muže, který sotva dýchal, a umístili ho do sanitky. Později v noci zemřel a sanitka byla vyhnána na vzdálené místo v poušti a tělo muže bylo pokryto olověnými přikrývkami.

Všichni tři muži byli pohřbeni v rakvích lemovaných olovem a jeden je pohřben na Arlingtonském národním hřbitově, což je jeho jediná rakva lemovaná olovem. Od té nehody byla schopnost manipulovat s ovládacími tyčemi svěřena pouze počítačům.

Skvrnitý bezpečnostní záznam

Idaho National Laboratory je místem mnoha úniků radioaktivity. Ještě v dubnu 2018 praskl 55-galonový sud „radioaktivního kalu“, když se připravoval na přepravu do pilotního závodu Izolace odpadu v jihovýchodním Novém Mexiku k trvalému skladování.

Ten sud byl součástí špatně zdokumentovaného radioaktivního odpadu odebraného z nyní uzavřené továrny Rocky Flats poblíž Denveru. Není známo, kolik takových sudů je uloženo v Idaho National Laboratory, ani co každý sud obsahuje.

Americké námořnictvo posílá své vyhořelé palivo z lodí s jaderným pohonem do INL a laboratoř se zabývá tunami odpadu obsahujícími umělé prvky, takzvaný transuranický odpad. Americké energetické oddělení slíbilo, že převede v průměru 2 000 metrů krychlových na speciální skládku v Novém Mexiku, ale tento cíl několik let minul kvůli explozi pod zemí na skládce.


Podívejte se na video: Záhada hmoty 3 - Do nitra atomu (Září 2021).